Dicen que se hunde Venecia -  Antonio Elio Brailovsky        13/2/2007

Con mucha frecuencia se le echa la culpa a las fuerzas naturales de una serie de daños ambientales que son principalmente obra humana. Es sugestivo el caso de Venecia, cuyo hundimiento (real o ficticio) ha sido ampliamente publicitado. En cambio, se ha hablado muy poco de la presencia de un polo petroquimico que provoca en los viejos marmoles el mismo dano que sabemos causa en los pulmones de los humanos.

Es sugestivo darnos cuenta de que estamos entrenados para no ver lo que tenemos delante de los ojos. Todos los anos, millones de turistas llegan a Venecia. Y la unica manera de llegar es pasando al lado del polo petroquimico. Sin embargo, los turistas no lo ven, y ni siquiera registran su existencia.

Hasta donde sabemos, todos los esfuerzos de los distintos sectores politicos de Italia han apuntado a tratar de paliar las consecuencias de la contaminacion, no a evitarla. Los resultados estan frente a nosotros.

En esta entrega ustedes reciben:

Un analisis sobre los daños ambientales que sufre Venecia, algunas de las implicancias del famoso hundimiento y el efecto del polo petroquimico que esta junto a ella.
Una imagen de satelite que muestra la proximidad de ambas edificaciones. La isla roja es Venecia, con su techos de tejas. Junto a ella se ven los tanques de las refinerias.
La obra de arte que acompana esta entrega es un detalle del cuadro "Vista del Rio dei Mendicanti", de Giovanni Antonio Canal (1697-1768), mas conocido como Canaletto.
Un gran abrazo a todos.

Antonio Elio Brailovsky

Imagen satelital de Venecia

Imagen de satelite que muestra la proximidad de Venecia al Polo Petroquimico de Marghera.
Las manchas negras son, casi con certeza, contaminacion.


--------------------------------------------------------------------------------

UN ESTUDIO DE CASO: ¿ACASO SE HUNDE VENECIA?[i][i]

Por Antonio Elio Brailovsky y Nelida Harraca

El deterioro de Venecia es el mejor ejemplo de como el criterio puramente arquitectonico es insuficiente para preservar el patrimonio construido. Venecia es el mejor regalo que nos dejaron los barbaros. Fundada en el agua para protegerla de las invasiones de los barbaros, su destino esta ligado al del agua. A punto tal, que durante la Edad Media y el Renacimiento, cada nuevo duque de la Republica Veneciana asumia su cargo en una gran ceremonia nupcial en la que se casaba con la mar y arrojaba un anillo de oro al agua. Un Edicto de los magistrados de las aguas, del siglo XVI, dice: "La ciudad de los venecianos, fundada por la Divina Providencia en el agua, y protegida por esta, esta defendida como por un muro de agua. Por tanto, cualquiera que ose infligir dano a las aguas publicas sera considerado enemigo de la Patria, y castigado con una pena no menor que la aplicada a quien violare las sagradas fronteras de la patria".

A pesar de estos cuidados, Venecia se hunde. Se ve en las las torres inclinadas, en las paredes fuera de la vertical. El piso de la lujosa catedral de San Marco esta tan ondulado como el de la humilde sinagoga askenazi, porque el suelo se les hunde en forma despareja. Pero Venecia sufre mucho mas que el lento hundimiento. En marzo de 1902, el hundimiento diferencial del suelo derrumbo el campanario de la basilica de San Marco, que fue reconstruido con el mismo diseno que tenia.

El 4 de noviembre de 1966, las gondolas navegaron por el interior de los palacios y por el medio de la Plaza de San Marco. Desde ese momento, el acqua alta se hizo cada vez mas frecuente, hasta llegar a afectar la ciudad varias veces en un ano. Nos preguntamos, entonces: Venecia se hunde; pero, ¿hasta donde su hundimiento explica la mayor frecuencia de inundaciones?

Se dice que se esta hundiendo a un ritmo de un milimetro por ano. Para comprobarlo, buscamos reproducciones de algunos pintores venecianos, que nos muestren la ciudad de su tiempo. Vittorio Carpaccio pinto a principios del 1500 galeras y santos, palacios y duques. Y Antonio Giovanni Canal (a quien conocemos como Canaletto) difundio por toda Europa imagenes de innumerables rincones de Venecia.

Y en todos los cuadros, esta el agua de Venecia. Como el Mediterraneo tiene mareas muy pequenas, el agua esta siempre casi a la misma altura. A un costado del cuadro, entre el obispo y la gondola, esta la distancia entre el suelo y el nivel del agua: seis escalones. Por suerte, Venecia es la ciudad mas fotografiada del mundo. Tomamos una coleccion de postales y buscamos hasta encontrar los mismos lugares: el Rialto, la Academia, los pequenos canales. Alli contamos cinco escalones, uno menos que en los cuadros. Es decir, que Venecia se ha hundido unos 20 centimetros en quinientos anos, un ritmo de cuatro centimetros por siglo. Es bastante, pero no parece justificar ninguna gran inundacion.

La respuesta esta afuera de la ciudad. Despues de haber mantenido un cuidadoso equilibrio con el agua durante mil anos, las exigencias economicas de las ultimas decadas vienen a alterarlo. El complejo industrial de Marghera, junto a Venecia, comenzo a absorber agua subterranea en grandes cantidades. Al vaciarse esa esponja que es el suelo, se acelero el hundimiento de la ciudad. El polo industrial demando instalaciones portuarias de gran tamano. Se abrio un nuevo canal para buques petroleros, de 16 metros de profundidad, que va directamente al mar. Cuando no existian canales rectilineos, las ondas de crecida se iban absorbiendo lentamente en la red capilar y tortuosa de los canales. Hoy las olas llegan con toda su violencia y erosionan las bases de los palacios. Esto hace cada vez mas inutiles los muros de contencion levantados siglos atras [ii][ii].

Pero ademas, una vision cerrada de las necesidades de la industria tolero niveles inaceptables de contaminacion. Venecia se inunda con una agua cargada de hidrocarburos y sobre ella cae lluvia acida. Los marmoles de Venecia se ennegrecen y se agrietan. Las piedras semipreciosas del piso de San Marco ya estan decoloradas. Todas las paredes de la ciudad muestran rajaduras sujetas con llaves de hierro. Esta claro que la restauracion de un edificio en particular no soluciona los problemas de fondo, que pasan por procurar compatibilizar el desarrollo industrial con la preservacion patrimonial. Mientras tanto, parece que nadie es capaz de reorientar un crecimiento economico descontrolado. Seria paradojico que nuestra generacion, integrada por tantas personas inteligentes y sensibles, realizara la obra de destruccion que Atila no pudo completar.

Vista del Rio dei Mendicanti", de Giovanni Antonio Canal
--------------------------------------------------------------------------------

[i] Basado en: “Medio ambiente y preservacion del patrimonio natural y cultural”, Nelida Beatriz Harraca y Antonio Elio Brailovsky. Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1997. Reeditado con una amplia revision en 1999. Este texto forma parte de la clase “Los danos ambientales en Venecia”, que dictamos en el marco del curso “Naturaleza y ecologia en la historia del arte”.
[ii] Rocchi, Guiseppe: “Istituzioni di restauro dei beni architettonici e ambientali”, Ulrico Hoepli Ed. Milano, 1993.

volver